Manchester City : Mahrez entre dans l’histoire du football africain  

Mahrez a rejoint Didier Drogba au palmarès des joueurs africains les plus titrés en Angleterre avec quatre Premier League au total. À 31 ans, il en a remporté trois avec les Citizens et une avec Leicester City.

Celle-là, il fallait aller la chercher. Mené 2-0, Manchester City a réussi un retournement de situation complètement fou en inscrivant trois buts en cinq minutes et 30 secondes. Une fin de match de folie qui permet aux Citizens de conserver leur titre de champion et à Riyad Mahrez d’entrer dans l’histoire du football africain. En effet, l’Algérien a soulevé sa quatrième Premier League, la troisième avec Manchester City, plus celle remportée avec Leicester. Grâce à cela, il rejoint Didier Drogba en devenant le joueur africain le plus titré du championnat anglais. Une belle récompense pour l’ailier de 31 ans qui continue sa folle carrière. « C’est la force des grands. On méritait d’aller en finale de la Ligue des Champions (élimination en demi-finales contre le Real Madrid, 4-3, 1-3 ap), mais c’est le football. Là où on voit qu’on est une très, très grande équipe, c’est qu’on ne s’est pas écroulés ensuite. Et là, contre Villa, on est menés 0-2, on revient et on gagne ! À Liverpool, je sais qu’ils nous détestent, mais ils nous tirent vers le haut et on les tire vers le haut. Et on sera encore présents l’année prochaine… », a prévenu Mahrez dans des propos relayés par L’Equipe. Titularisé par l’entraîneur espagnol Pep Guardiola, Mahrez a cédé sa place en seconde période (56e), à son coéquipier Raheem Sterling. Manchester City termine la saison avec un point d’avance sur Liverpool, qui se tourne désormais vers sa finale de Ligue des Champions contre le Real Madrid, samedi prochain. Liverpool s’est imposé à la maison face à Wolverhampton (3-1), et termine la saison à la deuxième place. Il s’agit du 8e titre de champion pour Man City et le deuxième consécutif (1937, 1968, 2012, 2014, 2018, 2019, 2021, 2022). Guardiola a déclaré que son équipe était désormais des « légendes » après avoir remporté un nouveau titre de Premier League de manière spectaculaire, tout en faisant l’éloge de Liverpool après une nouvelle lutte acharnée pour le titre : « Le dernier match est toujours spécial, il y a beaucoup d’émotion. Aston Villa a tout donné mais le premier but a tout changé. Nous devions le gérer. Nous sommes des légendes. Quand vous gagnez la Premier League dans ce pays quatre fois en cinq saisons, c’est parce que ces gars-là sont tellement, tellement spéciaux. On se souviendra de nous. » Et d’ajouter : « Gagner à la maison devant notre peuple, c’est ce qu’il y a de mieux. Dès que nous avons égalisé, nous avons eu le sentiment que nous avions la possibilité de marquer le troisième but, a enchéri l’entraineur catalan, avant de rendre hommage aux Reds. L’ampleur de l’exploit est liée à l’ampleur de notre rival et je n’ai jamais vu une équipe comme Liverpool de ma vie. Je n’ai jamais vu une équipe comme Liverpool de ma vie. Félicitations à Liverpool. Ils nous ont rendus meilleurs chaque semaine ». 

R. S. / A. Mahious

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