Péninsule coréenne : La Corée du Nord tire deux nouveaux missiles balistiques

La Corée du Nord a tiré deux nouveaux missiles balistiques dans la nuit de samedi à dimanche, quelques heures après la fin de manœuvres militaires conjointes ayant impliqué un porte-avions américain à propulsion nucléaire au large de la péninsule coréenne. Plus tôt samedi, Pyongyang avait défendu la récente accélération de ses essais d’armement comme une «réaction légitime» face à des «menaces militaires directes des États-Unis». Il s’agit du septième tir de missiles en deux semaines.Face à des négociations restées dans l’impasse, Pyongyang a intensifié ses activités liées à ses programmes d’armement interdits, tirant un missile balistique de portée intermédiaire passé au-dessus du Japon la semaine dernière. Et des responsables et des experts ont averti que le régime nord-coréen avait achevé les préparatifs d’un nouvel essai nucléaire.L’armée sud-coréenne a communiqué hier avoir «détecté entre 01H48 et 01H58 (16H48 et 16H58 GMT) deux missiles balistiques de courte portée tirés depuis la zone de Munchon dans la province de Kangwon vers la mer de l’Est», aussi appelée mer du Japon. Les missiles «ont volé (sur une distance) d’approximativement 350 kilomètres à une altitude de 90 kilomètres», a rapporté l’état-major interarmes de Séoul dans un communiqué, évoquant une «grave provocation». Tokyo a également confirmé le tir des deux missiles, les gardes-côtes japonais affirmant qu’ils semblaient être retombés en dehors de la zone économique exclusive japonaise. Le vice-ministre de la défense japonais, Toshiro Ino, a fait savoir que Tokyo analysait les missiles, ajoutant que «l’un ou l’autre pourrait être un missile balistique lancé par un sous-marin (SLBM)».Séoul a déclaré le mois dernier avoir détecté des éléments indiquant que le Nord se préparait à tirer un SLBM, un engin que Pyongyang a testé pour la dernière fois en mai. Le commandement Indo-Pacifique des États-Unis (IndoPacom) a de son côté affirmé dans un communiqué «consulter étroitement ses alliés et partenaires», ajoutant que le tir met en évidence le caractère «déstabilisant» des programmes de missiles nord-coréens.

La Corée du Nord mène depuis le début de l’année un nombre record d’essais. Le pays a adopté en septembre une nouvelle doctrine affirmant que son statut de puissance nucléaire est «irréversible». En réponse à la menace croissante du Nord, Séoul, Tokyo et Washington ont conduit des manœuvres militaires conjointes. Le porte-avions américain USS Ronald Reagan et son groupe de frappe ont ainsi été redéployés dans la zone la semaine dernière.Selon des analystes, Pyongyang a profité des dissensions au sein du Conseil de sécurité des Nations unies pour procéder à des tests d’armes toujours plus poussés. La semaine dernière, le Conseil de sécurité s’est réuni d’urgence après le survol du Japon par un missile nord-coréen. Mais lors de cette réunion, la Chine, alliée historique de Pyongyang dont elle est aussi un soutien économique, a reproché à Washington d’avoir provoqué la série de lancements avec ses manœuvres dans la région. En mai, la Chine et la Russie avaient opposé leur véto à un renforcement des sanctions contre Pyongyang réclamé par Washington. Séoul et Washington préviennent depuis des mois que Pyongyang procédera à un nouvel essai nucléaire, probablement après le congrès du Parti communiste chinois (PCC) devant s’ouvrir le 16 octobre.

R.I.

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