Chine : Des intempéries record font 25 morts et engloutissent un métro

Métro englouti, quartiers submergés et barrage fragilisé: le centre de la Chine est frappé par des pluies diluviennes inédites en 60 ans, qui ont fait au moins 25 morts et des millions d’euros de dégâts.

Des inondations « extrêmement graves » de l’aveu même du président Xi Jinping.Zhengzhou, ville de 10 millions d’habitants à 700 km au sud de Pékin, a reçu en l’espace de trois jours l’équivalent de près d’un an de pluie, selon les services météorologiques.L’eau a rapidement engorgé les canalisations et transformé les artères de la capitale provinciale du Henan en torrents de boue.

La télévision publique CCTV a diffusé hier des images d’habitants pris au piège la veille sur la chaussée, poussant leur véhicule avec de l’eau jusqu’à la taille. D’autres images sur les réseaux sociaux montraient des piétons surpris par le chaos et emportés par la force de l’eau.Zhengzhou a été placée mardi en alerte rouge, soit le niveau le plus élevé pour la météorologie en Chine. C’est dans le métro de la ville que la situation a paru la plus dramatique.Plusieurs témoignages rapportent que la panique s’est emparée des passagers coincés dans différentes rames.D’autres images ont montré un torrent d’eau envahir le quai désert d’une station. Un passager a raconté sur le réseau social Weibo que des secouristes avaient ouvert le toit d’une rame pour permettre l’évacuation, un par un, des voyageurs.

Le bilan des intempéries s’élève à 25 morts et sept disparus, ont indiqué mercredi devant la presse les autorités locales. Les dégâts sont estimés à 542 millions de yuans (71 millions d’euros) dans tout le Henan. L’armée a été appelée en renfort. Hier matin, pas moins de 200.000 habitants avaient dû être évacués, a annoncé la mairie de Zhengzhou.Dans la localité voisine de Gongyi, ces intempéries ont provoqué des glissements de terrain, selon l’agence de presse officielle Chine nouvelle.Des maisons et des murs s’y sont effondrés, faisant des victimes.Le président Xi Jinping a appelé à la mobilisation face aux intempéries. »Des barrages se sont effondrés, provoquant de graves blessures, des décès et des dégâts. La situation sur le front des inondations est extrêmement grave », a-t-il déclaré, selon des propos rapportés par la télévision nationale.Toujours dans le Henan, près de l’ancienne capitale de Luoyang, l’armée a été mobilisée autour d’un barrage qui menaçait de s’écrouler, après l’apparition d’une brèche de 20 mètres dans la structure.Des opérations de dynamitage ont permis mercredi à l’eau du barrage de Yihetan de s’écouler, a-t-elle assuré. Des soldats se sont déployés le long d’autres cours d’eau de la région, afin de renforcer les berges à l’aide de sacs de sable.Selon les autorités chinoises, les pluies dans la région ont été les plus fortes jamais enregistrées depuis que les phénomènes météorologiques ont commencé d’être compilés il y a 60 ans. Zhengzhou comme Luoyang sont proches du Fleuve jaune, dont les crues ont été souvent meurtrières dans l’histoire.Les scientifiques estiment aussi que le changement climatique aggrave le risque d’inondations.

R.I. avec AFP

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